Depresja to podstępna i groźna choroba, która atakuje nie tylko ludzi, ale także zwierzęta. Psy padają jej ofiarami bardzo często. Jak rozpoznać, że z psychiką psiaka dzieje się coś niepokojącego i jak zareagować na pierwsze objawy depresji?

Depresja u psa – czy to możliwe?

Pies to zwierzę bardzo empatyczne, zdolne do przeżywania silnych emocji. Każdy właściciel czworonoga wie, że miewa on swoje humory – może być radosny, smutny, zły lub wystraszony. Możliwość przeżywania tak dużego wachlarza emocji wiąże się jednak z zagrożeniami zaburzeń psychicznych – zupełnie tych samych, które dotykają wielu ludzi.

Behawioryści już dawno temu zgodnie uznali, że istnieje coś takiego, jak depresja u psa. Mało tego – jej objawy mogą być łudząco podobne do ludzkiej.

Jak rozpoznać depresję u zwierzaka?

Każdy, kto zna swojego psa dobrze bez większego problemu dostrzeże zmiany w jego zachowaniu. Podstawą do podejrzewania depresji są symptomy występujące ciągle przez co najmniej 2 tygodnie. Niepokoić powinny:

  • Ospałość i apatia,
  • Stany lękowe,
  • Wygaszenie zainteresowań (np. niechęć do zabawy),
  • Brak apetytu lub przeciwnie – „wilczy” apetyt,
  • Niechęć do aktywności fizycznej,
  • Unikanie kontaktu z człowiekiem,
  • Zaburzenia rytmu snu,
  • Zwiększona reaktywność.

Jeśli żadne z powyższych zachowań nie leży w naturze twojego psa, a pojawiło się nagle i trwa od dłuższego czasu, być może twój przyjaciel boryka się z depresją.

Jakie są przyczyny depresji u psów?

Powodów występowania stanów depresyjnych u psa może być wiele. Najczęstszymi przyczynami schorzenia są:

  • Choroby powodujące złe samopoczucie fizyczne, przekładające się na stan psychiczny,
  • Silne zmiany w życiu zwierzaka (np. przeprowadzka, nowy właściciel, nowy domownik, strata właściciela),
  • Złe traktowanie psa ze strony właściciela,
  • Samotność,
  • Niezaspokajanie potrzeb psa wynikających ze specyfiki rasy,
  • Niedostateczna ilość aktywności fizycznej,
  • Zbyt mała ilość snu.

Za depresję psa często odpowiada człowiek

Niewystarczająca wiedza na temat psich potrzeb często sprawia, że właściciele psów nieumyślnie przyczyniają się do ich złego samopoczucia. Nie zapominaj, że pies nie jest w stanie przekazać ci dokładnie, co martwi go i stresuje – każdy posiadacz czworonoga powinien wykazywać się empatią i wsłuchiwać się w nastrój zwierzaka.

Podczas stresowych sytuacji należy odwracać uwagę psa i robić wszystko, by zniósł je jak najmniej dotkliwie. Nie wolno bagatelizować złych relacji psa z innymi domownikami, jak również jego indywidualnych potrzeb – np. aktywności fizycznej. Oczywiste jest także i to, że dla komfortu psychicznego zwierzę wymaga dobrego traktowania.

  • Legowisko dla psa – seria PLATINUM, rozmiar S
    Legowisko dla psa – seria PLATINUM, rozmiar S
  • Legowisko dla psa – seria PLATINUM PLUS, rozmiar S
    Legowisko dla psa – seria PLATINUM PLUS, rozmiar S
  • Białe legowisko dla psa z imieniem
    Legowisko dla psa – seria PLATINUM WHITE, rozmiar S

Jak leczy się psią depresję?

Diagnozowaniem depresji u psów zajmują się weterynarze i behawioryści. To właśnie do jednego z tych specjalistów należy skierować pierwsze kroki po podejrzeniu problemu. Terapia, w zależności od zaawansowania kłopotu, może być oparta wyłącznie na działaniach behawioralnych (ćwiczeniach i treningach), bądź łączyć je z leczeniem farmakologicznym.

Nieocenioną rolę w leczeniu, ale również zapobieganiu psiej depresji odgrywa właściciel. To właśnie on może poczynić najwięcej, aby poprawić samopoczucie czworonoga i ustrzec go przed kłopotami psychicznymi w przyszłości.

Jak walczyć z depresją u psa w domu?

Co zrobić, aby pomóc psu dotkniętemu depresją i zapobiec jej nawrotom? Stan psychiczny zwierzęcia z pewnością ulegnie poprawie, jeśli wcielisz w życie następujące działania:

  • Dbaj o aktywność fizyczną zwierzaka. Ruch zmniejsza poziom kortyzolu, zwanego hormonem stresu, który ma istotny wpływ na rozwój depresji. Zabieraj psa na częste spacery i organizuj dla niego zabawy wymagające wysiłku.
  • Zadbaj o to, by psiak mógł zdrowo wypoczywać. Wygodne legowisko dla psa usadowione w ustronnym i spokojnym miejscu pozwoli mu się właściwie wysypiać. Czy wiesz, że nieregularny sen to jeden z istotnych czynników wpływających na rozwój depresji? Zadbaj o komfortowe posłanie dla psa i stwórz warunki do tego, by mógł regenerować siły.
  • Poświęcaj psu uwagę i buduj w nim poczucie bezpieczeństwa. Często nawiązuj kontakt fizyczny głaskając go.
  • „Zapoznawaj” psa z innymi psami i nowymi osobami.
  • Gdy musisz wyjść na dłużej, postaraj się zapewnić osobę, która potowarzyszy psu w trakcie twojej nieobecności.
  • Zapewnij psu stały dopływ nowych bodźców, które pobudzą jego ciekawość. Możesz np. zorganizować zabawę polegającą na poszukiwaniu przysmaku w nowych miejscach.
  • Zadbaj o zdrową dietę psa. Upewnij się, że karma, którą mu podajesz dostarcza mu wszelkich niezbędnych składników odżywczych.

Nie bagatelizuj złego humoru u psa

Pamiętaj, że zawsze lepiej jest zapobiegać niż leczyć, dlatego nigdy nie ignoruj zmian nastroju swojego zwierzaka. Pomagaj mu doraźnie jak najlepszy przyjaciel – gdy tylko zwierzę wykazuje smutek lub zdenerwowanie, postaraj się poprawić mu nastrój. Tak naprawdę psom potrzeba naprawdę niewiele, by zachować świetny stan psychiczny – wystarczy kochający właściciel obdarzający je uwagą, odpowiednie żywienie, aktywność i wygodne legowisko dla psa.